Saiba Mais Sobre o GH (Hormônio do Crescimento)

GH ou Hormônio do CrescimentoTire suas dúvidas sobre o GH ou hormônio do crescimento, responsável por estimular o crescimento e a reprodução celular

São muitos os fatores que contribuem para que uma pessoa apresente problemas no seu crescimento, por exemplo, herança genética, alterações na produção hormonal, etc. O GH, do inglês “growth hormone”, é o hormônio do crescimento. Ele é produzido pela glândula hipófise, localizada na base do crânio e está presente em todas as pessoas que não possuem nenhuma anomalia. Esse hormônio é muito importante desde os primeiros anos de vida do indivíduo até o fechamento das cartilagens dos ossos (epífises), que ocorre ao final da puberdade, geralmente, entre os 15 e 20 anos de idade.

GH ou Hormônio do CrescimentoNormalmente, uma criança tem média de crescimento de mais de 4 cm por ano. Entretanto, na puberdade esse valor é de 12 cm ou 13 cm a anualmente. Quando esse crescimento é menor que 4 cm na infância ou 6 cm na puberdade, é indicada uma consulta com um especialista. Quanto mais precocemente os pais ou responsáveis diagnosticarem que a criança não está com a estatura média dos colegas da mesma idade, mais fácil será evitar futuros problemas, como o nanismo.

O nanismo é a doença caracterizada pela baixa estatura e pouco desenvolvimento ósseo e das cartilagens. Ela se manifesta principalmente a partir dos 2 anos de idade, interrompendo o crescimento e desenvolvimento saudável do indivíduo, durante a adolescência (período em que o crescimento é bem acelerado), e acaba por produzir adultos com estatura fora do padrão médio da população específica.

Já, quando o corpo humano produz GH em quantidades excessivas, pode provocar uma outra enfermidade conhecida como gigantismo. É um quadro de crescimento desordenado, principalmente nos membros superiores e inferiores, acompanhado de um crescimento anormal na estatura também. Essa doença pode aparecer ainda na infância, antes da finalização do processo de calcificação do tecido ósseo, ou ao longo da puberdade, quando falhas genéticas cessam essa calcificação, normal nesta fase de desenvolvimento.

GH ou Hormônio do CrescimentoA deficiência de GH possui diversas origens, mas a mais comum é devido à traumas ocorridos durante o parto. No momento do nascimento, se o bebê estiver com a cabeça voltada para dentro (posição invertida), de modo a sair por último do útero, no instante em que o médico o puxar, é possível que haja uma ruptura da haste hipofisária, que é uma estrutura que liga a hipófise (glândula responsável pela produção do GH). Eventos como estes, pode causar deficiência de produção do GH ou hormônio do crescimento.

Uma das maneiras possíveis de se diagnosticar problemas no crescimento é ficar atento a quando roupas e sapatos de uma criança estão ficando pequenos ou quando ela está muito abaixo da média de estatura dentre seus colegas. E ainda, há outros fatores que também indicam problemas de crescimento, como nariz em sela (muito curvo) ou testa muito proeminente. Esses são indícios importantes que devem estimular os pais a procurar um médico especialista, neste caso um endocrinologista.

Obs.: Toda população possui uma estatura média padrão. A preocupação com o crescimento deve surgir quando a criança está abaixo dessa média, ou seja, fora do desvio padrão. Entretanto, deve-se verificar se essa baixa estatura não é devido a herança genética (os pais podem ser baixos também), e não uma deficiência de GH.

Normalmente, os indivíduos crescem até o fechamento das cartilagens ósseas, o que acontece por volta dos 18 anos. Mas não é uma regra, pois existe variações em função, principalmente, do início precoce ou tardio da puberdade. Depois que as cartilagens dos ossos longos se fecham, não há mais possibilidades de crescimento, nem fazendo uso do GH. Nesse caso, além de não estimular o crescimento, ele pode gerar o aparecimento de tumores, e produzir a acromegalia, que é uma doença caracterizada pelo crescimento exagerado das extremidades, como nariz, queixo e orelhas.

GH ou Hormônio do CrescimentoNos adultos com deficiência de GH, sua reposição provoca um aumento da capacidade física, diminuição do peso corporal, redistribuição da gordura abdominal, aumento da massa muscular, melhora do humor e do desempenho intelectual, entre outros efeitos. No entanto, motivado por esses benefícios, algumas pessoas fazem uso do hormônio do crescimento em casos como a obesidade severa, retardar o processo de envelhecimento natural e para melhora do condicionamento físico. Porém, para estes fins, o GH é contraindicado. No âmbito esportivo, sua utilização é considerada ilícita, estando incluída entre as substâncias proibidas pelo Comitê Olímpico Internacional (COI).

O tratamento de problemas de crescimento é feito da seguinte maneira: em primeiro lugar, um endocrinologista avaliará as causas da doença através de exames de sangue e radiológicos. Caso esses exames indiquem uma deficiência no crescimento, o médico tratará através da reposição do GH.

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